Jueves, Febrero 22, 2018

Universitaria colabora en investigación de hormigas mutantes

MTI/ Texcoco Mass Media/ María Esther Venegas
Publicada: Febrero 07, 2018

Investigación tiene com objetivo entender la conducta social de las hormigas.TEXCOCO PHOTO

México.- (Texcoco Press).- La exalumna Leonora Olivos Cisneros, de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), colabora en una investigación que creó las primeras hormigas mutantes del mundo así como entender su conducta social.

Olivos Cisneros es coautora del artículo “La mutagénesis de (la proteína) orco causa pérdida de glomérulos del lóbulo antenal y altera el comportamiento social de las hormigas”, trabajo dirigido por Daniel Kronauer, jefe del Laboratorio de evolución social y conducta de la Universidad Rockefeller.

En ese espacio, donde actualmente trabaja, decidió estudiar a estos insectos como un modelo biológico de investigación con estructura social, ya que las hormigas tienen como sistema de comunicación el olfato.

La conducta social de los insectos ha sido de interés para muchos científicos, no obstante, hasta ahora no hay un modelo para analizarla, porque el insecto que está más caracterizado es la mosca de la fruta, pero no tiene una organización social, expuso.

“En las hormigas la comunicación es muy interesante, se basa en señales químicas llamadas feromonas, y como evidencia de la complejidad del sistema olfativo con el que perciben estas sustancias, podemos decir que tienen 10 veces más sensores olfativos que la mosca”, indicó.

Explicó que en los insectos los receptores olfativos dependen de una proteína llamada “orco y nosotros generamos una hormiga deficiente en ésta para anular la función de todos sus receptores; al no funcionar debido a la mutación, demostramos la importancia que tienen para la comunicación”.

Las hormigas mutantes presentaron una conducta atípica: por ejemplo, en ciertas fases de su desarrollo forman nidos para proteger a sus crías, y las mutantes no se incorporaron a esta actividad, más bien, fueron bastante antisociales.

Además, las hormigas dejan rastros de feromonas que otras siguen, y las mutantes no podían percibirlos, por lo tanto, no seguían a las demás.

“También observamos que la estructura en su cerebro denominada lóbulo antenal, en donde se ubica el olfato, estaba completamente atrofiada y reducida en tamaño”, indicó en un comunicado difundido por la máxima casa de estudios.

Olivos Cisneros aseguró que generar este tipo de mutantes en insectos sociales es muy difícil por su ciclo de vida, ya que, según la especie, puede durar desde unas semanas hasta varios años.

“Dentro de la colonia hay organismos que se dedican a la reproducción y esto lo hace complicado; a la comunidad científica le sorprendió que lo hayamos logrado en laboratorio con situaciones controladas”, refirió.

Para modificar su genoma, los científicos utilizaron la técnica de edición genética basada en las herramientas que utiliza el sistema inmune bacteriano (CRISPR por sus siglas en inglés).

“Son como unas tijeras moleculares y las adaptamos para hacer esta mutación genética en insectos sociales, y sobre esto también hemos recibido comentarios muy favorables”, indicó.

NTX/ANOTO

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