Domingo, Enero 21, 2018

El saludo de Black Power que sacudió los Juegos Olímpicos de 1968

MTI/ Texcoco Mass Media/TIME/Ben Cosgrove
Publicada: Enero 02, 2018

El medallista de oro Tommie Smith (centro) y el medallista de bronce John Carlos (derecha) levantan los puños con guantes negros durante la interpretación del Himno Nacional de los Estados Unidos de América, el medallista de plata australiano en los 200 metros en 1968, Peter Norman (izq.), se mantuvo firme con Smith y Carlos. John Dominis—Time & Life Pictures//Getty Images//TEXCOCO PHOTO

TEXCOCO, México.- (Texcoco Press).- Cuando los velocistas olímpicos Tommie Smith y John Carlos subieron al podio de premiación en los Juegos de Verano de 1968 en la Ciudad de México, inclinaron sus cabezas y levantaron sus puños con guantes negros durante la interpretación del  Himno Nacional de los Estados Unidos de América (EE.UU.), millones de sus compatriotas estadounidenses se indignaron. Pero incontables millones más en todo el mundo se emocionaron al ver a dos hombres parados frente al mundo, sin miedo, expresando su desilusión con una nación que tan a menudo cayó, y aún cae, tan lejos de su promesa.

En homenaje a Smith, Carlos y todos los otros atletas, Eric Liddell, Curt Flood, Sandy Koufax y otros, que han actuado por principio de una manera muy pública, LIFE.com presenta el retrato indeleble de ese momento de John Dominis.

Smith y Carlos (ambos miembros del Salón de la Fama Nacional de Atletismo) fueron vilipendiados en su casa por supuesto. Fueron suspendidos del equipo de EE.UU. Recibieron amenazas de muerte. Pero ninguno de los hombres se disculpó por su puño levantado o su cabeza inclinada, y ninguno de los dos tuvo necesidad de hacerlo.

"Fuimos solo seres humanos que vieron la necesidad de llamar la atención sobre la desigualdad en nuestro país", dijo Smith años más tarde, en un documental sobre los juegos de Ciudad de México de 1968 producido para HBO. "No me gusta la idea de que las personas lo vean como negativo. No había nada más que un puño en alto en el aire y una cabeza inclinada, reconociendo la bandera estadounidense, que no simbolizaba odio hacia ella".

Finalmente, vale la pena señalar que el medallista de plata australiano en los 200 metros en 1968, Peter Norman, se mantuvo firme con Smith y Carlos, tanto literal como figurativamente, mostrando su solidaridad con su acción llevando un distintivo del Proyecto Olímpico por los Derechos Humanos durante la ceremonia de premiación. Cuatro décadas más tarde, en 2006, tanto Smith como Carlos eran portadores del féretro en el funeral de Norman.

"Sabíamos que lo que íbamos a hacer era mucho más grande que cualquier hazaña atlética", dijo Carlos según lo citado en ese momento. "[Peter] dijo: 'Me mantendré contigo'".

Carlos esperaba ver miedo en los ojos de Peter Norman antes de la ceremonia de la medalla, cuando no había vuelta atrás de lo que estaban a punto de hacer. Pero él no vio miedo.

"Vi el amor", dijo.

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