Domingo, Enero 21, 2018

Depresión: otra enfermedad de la temporada invernal

MTI/ Texcoco Mass Media/Félix Elizalde
Publicada: Diciembre 21, 2017

Alonso Fernández Guasti, investigador del Departamento de Farmacobiología.CINVESTAV//TEXCOCO PHOTO

ZACATENCO, México.- (Texcoco Press).- La prevención sobre resfriados, accidentes de tránsito e incluso intoxicación son las principales objetivos de las campañas de protección civil y salud en la época invernal. Sin embargo, existe otra enfermedad de alta incidencia en esta temporada que no se le brinda la importancia necesaria aunque la padezcan cientos de personas: el Trastorno Afectivo Estacional o SAD (por sus siglas en inglés de Seasonal Affective Disorder).

La poca luz del sol que hay en el invierno puede ser un factor importante para desencadenar este tipo de  depresión que se origina específicamente durante la estación invernal. De acuerdo con Alonso Fernández Guasti, investigador del Departamento de Farmacobiología del Cinvestav, aseguró que la causa principal de este padecimiento es la disminución de luz solar en el invierno y afirmó que le puede ocurrir a cualquier persona, pero los pacientes con antecedentes de depresión y trastorno bipolar son más propensos a desarrollarlo.

Los síntomas de las personas con trastorno o depresión estacional son: tristeza, irritabilidad, letargo, cansancio, ansia de comer carbohidratos y azúcares, dificultad para concentrarse, dormir más de lo normal, falta de energía, disminución de actividad, alejamiento de la vida social y llanto frecuente.

Este padecimiento es más común en países donde los cambios estacionales son bruscos, como los septentrionales, pero aun cuando en México no se tiene cambios climáticos tan manifiestos, sí hay personas que presentan alteraciones en su estado de ánimo o baja de energía durante los meses invernales.

Frente a esto Fernández Guasti aseguró que exponerse a la luz del sol siempre que sea posible, hacer ejercicio o actividades al aire libre, son formas de evitar o disminuir este trastorno.

En humanos, el ritmo circadiano permite la organización y óptimo funcionamiento del metabolismo de acuerdo al momento de la jornada. Por ejemplo, la producción de energía durante el día  y los mecanismos de reparación durante la noche o fase de descanso.

El investigador mencionó que en este equilibrio, la señal más importante para sincronización es la luz, la cual es percibida por las células de la retina que proyectan a neuronas del núcleo supraquiasmático, coordinador del sistema circadiano que participa en actividades muy específica como al secreción de hormonas, la fase del sueño, la termorregulación, la ingesta de alimento, entre otras.

Ese sistema continuamente se adapta y sincroniza con el medio ambiente; así pues la disminución de las horas de luz durante los días invernales es la principal explicación de la depresión estacional.

La fototerapia o terapia de la luz, es la base del tratamiento para este padecimiento, el cual debe empezar durante el otoño, antes del inicio de los síntomas y consiste en sentarse, con los ojos abiertos frente a una luz brillante, preferentemente temprano, para imitar las acciones del amanecer.

Otro método de tratamiento es la sicoterapia, que refiere a la identificación de los pensamientos negativos y su remplazo por ideas positivas, aunada a la técnica de activación conductual ayudando al paciente a identificar las actividades. Aunque también, dado que una de las causas de la depresión estacional es el desequilibrio en el sistema serotoninérgico, los antidepresivos como la fluoxetina o la sertralina, son efectivos para tratar este padecimiento.

El mejor tratamiento para la depresión estacional incluye la combinación de varias terapias que se establecen de acuerdo con las características del paciente y el padecimiento.

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