Miércoles, Noviembre 22, 2017

Células madre transgénicas regeneran epidermis humana

MTI Texcoco Mass Media/Bárbara Paoulin
Publicada: Noviembre 09, 2017

Células madre transgénicas regeneraron piel en un 80%.TEXCOCO PHOTO

Roma.- (Texcoco Press).- Científicos italianos lograron reconstruir 80 por ciento de la piel de un niño gracias a un cultivo de epidermis genéticamente modificada, indicó un estudio que publica la revista Nature.

Un grupo de investigadores de la Universidad de Módena, encabezado por Michele De Luca, experimentó ese procedimiento en un paciente de siete años que sufría un caso severo de “epidermólisis ampular”, enfermedad que puede provocar la pérdida de la capa exterior de la piel.

En junio de 2015, un niño alemán fue admitido en la unidad de quemados del hospital universitario de Ruhr, en Bochum, Alemania. Había perdido la capa superior de la piel en el 60 por ciento de su cuerpo.

No era una quemadura, sufría una condición genética rara llamada epidermólisis ampollosa que resulta en una piel extremadamente sensible. A veces se llama “piel de mariposa”, porque el tejido sufre úlceras y puede desprenderse al menor contacto. Su situación había empeorado repentinamente al adquirir una infección por la superficie descubierta.

La “epidermólisis ampular” es una enfermedad genética severa y con frecuencia letal causada por mutaciones en los genes que codifican el componente laminina-332 de la membrana basal.

Los pacientes que sobreviven con “epidermólisis ampular” desarrollan heridas crónicas en la piel y la mucosa, que afectan su calidad de vida y provocan cáncer de piel.

La epidermis humana, que actúa como una barrera de protección contra los agentes del medio ambiente, está adherida a una capa más profunda, la dermis, que asegura a su vez la elasticidad y la resistencia del conjunto de la piel.

Los pacientes que sufren “epidermólisis ampular” tienen una epidermis que no se adhiere de forma adecuada, por lo que su piel es frágil, se fragmenta y se desprende con facilidad.

En los casos más graves, esa condición puede causar heridas crónicas, infecciones y cáncer de piel.

Los investigadores conocen que una de la causas de esa dolencia es una mutación del gen LAMB3, responsable de codificar una proteína implicada en el proceso de adherencia de las capas de la piel, aunque hasta ahora no se ha diseñado un tratamiento clínico.

El nuevo método propuesto por los científicos italianos se puso a prueba en el niño alemán que ingresó en una unidad de quemados tras haber perdido “casi toda su epidermis”, lo que ponía en riesgo su vida, según relató De Luca.

Ante la falta de tratamientos convencionales establecidos, los científicos aplicaron su terapia experimental entre octubre y noviembre de 2015.

Los científicos utilizaron una muestra de cuatro centímetros cuadrados de piel del niño y corrigieron genéticamente sus células por medio de un vector retroviral -un virus que hace de vehículo para introducir material genético exógeno-.

A partir de esas células modificadas, cultivaron injertos epidérmicos de 85 centímetros cuadrados, con los que reemplazaron el 80 por ciento de la piel del paciente en diversas operaciones quirúrgicas.

Tras 21 meses, la nueva epidermis se ha adherido con firmeza a la dermis subyacente, sin formar ampollas, y resiste al estrés mecánico de forma normal, según describen los científicos en Nature.

“En febrero de 2016 recibió el alta y pudo recuperar una vida normal, incluido ir a la escuela y participar en actividades deportivas”, comentó De Luca.

El trabajo subraya que no se han detectado signos de producción de anticuerpos contra los injertos, lo que podría promover el rechazo de la piel modificada, y que los genes que incorporan el vector retroviral no han mutado de forma que permita ligarlos a la posibilidad de aparición de tumores.

NTX/ANOTO

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