Miércoles, Noviembre 22, 2017

CINVESTAV recibe premio de investigación para jóvenes

MTI Texcoco Mass Media/Félix Elizalde
Publicada: Octubre 27, 2017

Liliana Quintanar recibe premio de invetigación para jóvenes.CINVESTAV//TEXCOCO PHOTO

ZACATENCO, México.- (Texcoco Press).- Liliana Quintanar Vera, investigadora del Departamento de Química del Centro de Investigación y de Estudios Avanzados (Cinvestav), obtuvo el Premio de Investigación 2017, para científicos jóvenes, en el área de ciencias exactas, que otorga la Academia Mexicana de Ciencias (AMC).

Quintanar Vera se ha destacado por sus estudios sobre el papel que juegan los metales en el desarrollo de enfermedades neurodegenerativas como Alzheimer y Parkinson, y en padecimientos degenerativos como diabetes tipo 2 y cataratas.

“Como investigadora del Cinvestav es motivo de satisfacción que se me otorgue este premio, porque somos un Centro que ha jugado un papel muy importante en el desarrollo de diferentes líneas de investigación en áreas de ciencia y tecnología que tienen gran impacto en la expansión de la ciencia en el país”, sostuvo Liliana Quintanar.

Asimismo, señaló que con este tipo de reconocimientos se manda el mensaje de que Cinvestav es una institución con gran vitalidad; donde los científicos jóvenes se desarrollan en un ambiente y plataforma apta para realizar su trabajo científico independiente.

Sobre su línea de investigación comentó que un común denominador de las enfermedades neurodegenerativas y degenerativas es la formación de agregados o placas compuestas de proteínas que se encuentran en una conformación distinta a la encontrada en un ambiente fisiológico sano; dicha conformación les permite apilarse para formar agregados o fibras amiloides.

Su presencia se asocia al desarrollo de enfermedades neurodegenerativas y muerte neuronal, aunque aún no se sabe si son causa o consecuencia de la misma; de hecho, estudios recientes apuntan a que las especies intermediarias en el proceso de agregación son más neurotóxicas que las placas mismas, de ahí la importancia de estudiar los mecanismos de agregación de estas proteínas.

El cuerpo humano necesita metales como como cobre, hierro y zinc porque son parte fundamental de metalo-enzimas que catalizan (aceleran) reacciones químicas importantes para la vida, como la reducción de oxígeno a agua durante la respiración; pero en enfermedades, como el Alzheimer, se ha encontrado que estos agregados de proteínas también presentan acumulación esos metales.

Los metales funcionan como nutrientes y obtienen mediante la dieta o se encuentran en el organismo de manera natural, para su control el cuerpo tiene mecanismos para regular su absorción y transporte en sus diferentes células; El cerebro no es la excepción, requiere de muchas metalo-enzimas para el funcionamiento adecuado de las neuronas, y tiene un control muy fino de su tráfico en el mismo.

Sin embargo, en diversas enfermedades neurodegenerativas se ha encontrado un desbalance en el contenido de metales, como el cobre. Esta situación puede estar relacionada con la acumulación de metales en las placas amiloides y con la generación de especies oxidantes que se atribuye a estos metales.

El interés científico de Quintanar Vera se concentra en entender cómo algunos iones metálicos, entre ellos el cobre, se coordinan o pegan a las proteínas implicadas en estas enfermedades degenerativas, y cómo la unión del cobre puede afectar la conformación o estructura de la proteína, y su capacidad para formar agregados.

Para ello, su grupo emplea diferentes técnicas de espectroscopia como absorción electrónica, dicroísmo circular y resonancia paramagnética electrónica, para caracterizar la estructura electrónica de los complejos metal-proteína y sus propiedades redox.

El empleo de estas espectroscopias permite determinar a qué aminoácidos se está uniendo el cobre en la proteína y cómo impacta su plegamiento y agregación. Este trabajo es pionero en México en el estudio de enfermedades neurodegenerativas desde un punto de vista bio-inorgánico, representando un enfoque diferente y complementario en el estudio de estos padecimientos.

A pesar de hacer su doctorado en la Universidad de Stanford, Liliana Quintanar Vera siempre pensó en regresar a México para demostrar que es posible hacer ciencia de vanguardia con los ingredientes disponibles en un país en vías de desarrollo. “Ahora me da mucho gusto que nuestro trabajo llame la atención a nivel internacional y sea reconocido en casa”, señaló.

Los Premios de Investigación para científicos jóvenes, instituidos en 1961, son considerados como la distinción más importante que otorga la AMC, favorece a investigadores menores de 40 años, en el caso de los hombres, y 43 en mujeres, que realicen investigación de punta, con el propósito de reconocer su trabajo y estimular su trayectoria científica.

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