Domingo, Diciembre 17, 2017

Estilo de Vida
Temor saludable y malsano de Dios
Ron Rolheiser

MTI El Horizonte/Ron Rolheiser
Publicada: Octubre 08, 2017

TEXCOCO.- Como teólogo, sacerdote y predicador, a menudo me preguntan: “¿Por qué la Iglesia no predica más el temor de Dios? ¿Por qué no estamos predicando más sobre los peligros de ir al infierno? ¿Por qué no estamos predicando más acerca de la ira de Dios y el fuego del infierno?”

No es difícil responder a eso. No estamos predicando mucho sobre el temor, porque hacerlo, a menos que tengamos mucho cuidado en nuestro mensaje, es simplemente erróneo. Es cierto que el temor puede hacer que la gente cambie su comportamiento, sin embargo, también lo puede la intimidación y el lavado de cerebro. El hecho de que algo sea eficaz no significa que sea correcto. El temor de Dios sólo puede ser predicado dentro de un contexto de amor.

Las Escrituras aparentemente nos dan un mensaje mezclado: por un lado, nos dicen que “el temor del Señor es el principio de la sabiduría”, así como nos dicen prácticamente que cada vez que Dios aparece en la historia humana, las primeras palabras de Dios son siempre: “¡No tengas miedo!” Esta frase, que viene de la boca de Dios o de la boca del mensajero de Dios, aparece más de 300 veces en las Escrituras. Las primeras palabras que escucharemos cada vez que Dios aparezca en nuestras vidas son: “¡No tengas miedo!” Así que debemos tener cuidado cuando predicamos el temor de Dios. El temor al castigo no es el verdadero mensaje que escuchamos cuando Dios entra en nuestras vidas.

Entonces, ¿cómo es el temor de Dios el principio de la sabiduría? En nuestra relación con Dios, así como en nuestras relaciones con los demás, hay temores saludables y temores malsanos. ¿Qué es un temor saludable?

El temor saludable es el temor del amor: cuando amamos a alguien, nuestro amor contendrá una serie de temores saludables, un número de áreas dentro de las cuales seremos prudentes y reticentes: temeremos ser irrespetuosos, temor a despojar al regalo, temor a ser egoístas, temor a ser irreverentes. Todo amor sano contiene el temor de no dejar que la otra persona sea totalmente libre. La reverencia, la admiración y el respeto son una forma de temor. Sin embargo, ese tipo de temor no debe confundirse con estar aterrorizado, con la intimidación o el temor a algún tipo de castigo. Metafóricamente, el temor del amor es el temor con el que Dios desafió a Moisés ante la zarza ardiente: ¡quítate los zapatos porque el suelo sobre el que estás parado es tierra santa!

¿Cómo debemos entender el temor de Dios como el principio de la sabiduría? Somos sabios y estamos en el camino correcto cuando nos encontramos ante el misterio de Dios (y del amor) sin nuestros zapatos, es decir, en reverencia, en admiración, con respeto, en lo desconocido, sin orgullo indebido, humildes ante una infinidad que nos empequeñece, y abiertos para permitir que ese gran misterio nos forme para sus propios propósitos eternos. No obstante, eso es muy diferente, casi la antítesis, del temor que experimentamos cuando tenemos miedo a alguien o algo que nos amenaza porque la persona o cosa es percibida como exigente, sin piedad o como arbitraria y punitiva.

Hay también un temor saludable de Dios que se siente en nuestro miedo a violar lo que es bueno, verdadero y hermoso en este mundo. Algunas religiones llaman a esto un temor ante la “ley del karma”. Jesús, por su parte, nos invita a este tipo de temor santo cuando nos advierte que en la medida que medimos es la medida que nos será devuelta. Hay una estructura moral inherente al universo, dentro de la vida, y dentro de cada uno de nosotros. Todo tiene un contorno moral que necesita ser respetado. Es saludable tener miedo de violar cualquier bondad, verdad o belleza.

Tenemos que predicar este tipo de temor saludable en lugar de que Dios tiene que ser temido por el castigo que eventualmente podría impartir de alguna manera legalista y exigente. Siempre que predicamos este tipo de temor, de un Dios que imparte el fuego del infierno, casi siempre estamos también predicando a un Dios que no es muy inteligente, compasivo, comprensivo o perdonador. Un Dios que debe ser temido por sus amenazas punitivas es un Dios con quien nunca encontraremos una cálida intimidad. La amenaza no tiene lugar dentro del amor, excepto si es un temor santo de hacer algo irrespetuoso y despojador. Predicar el fuego del infierno puede ser eficaz como una táctica para ayudar a cambiar el comportamiento, pero está mal en términos del Evangelio. 

El temor es un regalo. También es uno de los instintos más profundos que conservan la vida dentro de ti. Sin temor, no vivirás mucho tiempo. Sin embargo, el temor es un fenómeno complejo y multifacético. Algunos temores te ayudan a permanecer vivo, mientras que otros te deforman y te encarcelan. Hay cosas en la vida a las que usted necesita temer. Un tirano en el patio de recreo o el tirano arbitrario puede matarle, incluso si están mal. Muchas cosas pueden matarte, y merecen temor.

Sin embargo, Dios no es una de esas cosas. Dios no es un tirano en el patio de recreo ni un tirano arbitrario. Dios es amor y una invitación perpetua a la intimidad. Hay mucho que temer en esto, mas nada por lo cual tener miedo.

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