Lunes, Marzo 27, 2017

¿Porqué se deprimen más personas durante la temporada invernal?

MTI/ Texcoco Mass Media/Samantha Venegas
Publicada: Enero 26, 2017

Fernando Alonso Guasti, investigador del Departamento de Farmacología del Cinvestav. CINVESTAV//TEXCOCO PHOTO

ZACATENCO, CDMX.- (Texcoco Press).- La poca luz del sol que hay en el invierno puede ser un factor importante para desencadenar una depresión que se origina específicamente durante esta estación del año, llamada Trastorno Afectivo Estacional o SAD (por sus siglas en inglés de Seasonal Affective Disorder).

Fernando Alonso Guasti, investigador del Departamento de Farmacología del Cinvestav, aseguró que la causa principal de este padecimiento es la disminución de luz solar en el invierno y afirmó que le puede ocurrir a cualquier persona, pero los pacientes con antecedentes de depresión y trastorno bipolar son más propensos a desarrollarlo.

Las síntomas de las personas con trastorno o depresión estacional son: tristeza, irritabilidad, letargo, cansancio, ansia de comer carbohidratos y azúcares, dificultad para concentrarse, dormir más de lo normal, falta de energía, disminución de actividad, alejamiento de la vida social y llanto frecuente.

Este padecimiento es común en países donde los cambios estacionales son muy marcados, como los septentrionales, pero aun cuando en México no se tiene cambios climáticos tan manifiestos, sí hay personas que presentan alteraciones en su estado de ánimo o baja de energía durante los meses invernales. Frente a esto Alonso Guasti aseguró que exponerse a la luz del sol siempre que sea posible, hacer ejercicio o actividades al aire libre, son formas de evitar o disminuir este trastorno.

En humanos, el ritmo circadiano permite la organización y óptimo funcionamiento del metabolismo de acuerdo al momento del día. Por ejemplo, la producción de energía durante el día  y los mecanismos de reparación durante la noche o fase de descanso.

El investigador mencionó que en este equilibrio la señal más importante para sincronización es la luz, la cual es percibida por las células de la retina que proyectan a neuronas del núcleo supraquiasmático, coordinador del sistema circadiano que participa en actividades muy específica como al secreción de hormonas, la fase del sueño, la termorregulación, la ingesta de alimento, entre otras. Este sistema continuamente se adapta y sincroniza con el medio ambiente; así pues la disminución de las horas de luz durante los días invernales es la principal explicación de la depresión estacional.

La fototerapia o terapia de la luz, es la base del tratamiento para este padecimiento, el cual debe empezar durante el otoño, antes del inicio de los síntomas y consiste en sentarse, con los ojos abiertos frente a una luz brillante, preferentemente temprano, para imitar las acciones del amanecer.

Otro método de tratamiento es la sicoterapia, que refiere a la identificación de los pensamientos negativos y su remplazo por ideas positivas, aunada a la técnica de activación conductual ayudando al paciente a identificar las actividades, en interiores o al aire libre que le son atractivas y placenteras, a llevarlas a cabo para sobrellevar mejor el paso del invierno.

Dado que una de las causas de la depresión estacional es el desequilibrio en el sistema serotoninérgico, los antidepresivos como la fluoxetina o la sertralina, son efectivos para tratar este padecimiento.

El científico del Cinvestav explicó que para tener un tratamiento efectivo es necesario suministrar a los pacientes suplementos alimenticios que aumenten los niveles de vitamina D y de triptófano, que es un precursor de la síntesis de serotonina. Afirmó que algunos reportes indican que los resultados de esta opción, sumados a la fototerapia, tienen efectos más duraderos.

El mejor tratamiento para la depresión estacional incluye la combinación de varias terapias que se establecen de acuerdo con las características del paciente y el padecimiento.

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